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ENTRETENIMIENTO

¿Sufres de deficiencia de vitamina B12 sin saberlo?

Por Revista Mercado | mayo 15, 2024

Una de cada diez personas podría estar padeciendo síntomas de deficiencia de vitamina B12 sin ser consciente de su situación. Este problema es más frecuente en personas mayores y en aquellas que siguen una dieta vegetariana o vegana. Además, es crucial que las mujeres embarazadas aseguren una adecuada ingesta de esta vitamina por su salud y la de su bebé.

Las causas principales de deficiencia de vitamina B12 incluyen una dieta insuficiente en esta vitamina, problemas de absorción en el tracto gastrointestinal y el uso recreativo de óxido nitroso, conocido como gas de la risa. Otros factores de riesgo son la edad avanzada, enfermedades autoinmunes, el uso de ciertos medicamentos como la metformina y cirugías digestivas previas.

Síntomas de deficiencia de vitamina B12

La deficiencia de vitamina B12 puede manifestarse con una variedad de síntomas y complicaciones, que abarcan desde problemas de salud mental y neurológicos hasta anomalías en el recuento sanguíneo, como anemia o macrocitosis. Entre los signos habituales se encuentran:

  • Dificultades cognitivas, como delirio o demencia en personas mayores.
  • Problemas de visión debido a la disfunción del nervio óptico.
  • Ansiedad y depresión.
  • Problemas de equilibrio y dificultad para caminar.
  • Fatiga inexplicable.
  • Hormigueos en manos y pies.
  • Confusión y pérdida de memoria.
  • Alteraciones del olfato, el gusto o la visión.
  • Palpitaciones.
  • Lengua roja, flácida y dolorosa.

Dado que una deficiencia leve puede pasar desapercibida durante mucho tiempo, es importante asegurar una ingesta adecuada a través de la dieta o suplementos. En caso de sospecha, un análisis sanguíneo específico puede confirmar la deficiencia. Y por supuesto, lo mejor siempre será acudir al médico.

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Los tratamientos recomendados varían según la causa subyacente e incluyen inyecciones intramusculares de vitamina B12 o suplementos orales. Las inyecciones son particularmente efectivas para quienes necesitan una rápida mejora debido al riesgo de deterioro significativo. Además, pueden ser preferidas si hay dudas sobre la adherencia al tratamiento oral.

Alimentos ricos en vitamina B12

Los alimentos más ricos en vitamina B12 son las vísceras (hígado y riñones), almejas, sardinas, atún, trucha, salmón y carne de ternera. Para los vegetarianos que consumen productos lácteos, un vaso de leche entera o un yogur puede proporcionar casi la mitad de la vitamina B12 diaria recomendada. Dos huevos pueden aportar la otra mitad necesaria.

Sin embargo, alcanzar la dosis diaria recomendada de 2,4 mcg para personas menores de 50 años puede ser difícil solo con una dieta que incluya lácteos y huevos. Por ello, se recomienda tomar un suplemento de vitamina B12 para asegurar una ingesta adecuada sin necesidad de consumir grandes cantidades de productos animales.

La deficiencia de vitamina B12 es un problema subdiagnosticado que puede tener serias implicaciones para la salud. Identificar y tratar esta deficiencia a tiempo es crucial, especialmente para aquellos en mayor riesgo, como las personas mayores, vegetarianos, veganos y embarazadas. Asegurar una ingesta adecuada a través de la dieta o suplementos es fundamental para prevenir complicaciones a largo plazo.

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